Варанаси — город Шивы

	Варанаси — город Шивы

Священный город Индии — Варанаси — стоит на трёх холмах, на западном берегу реки Ганг. Эти три холма называют торчащими вверх остриями трезубца бога Шивы. Именно Шива, по легенде, основал город 5 000 лет назад, и с тех пор Варанаси считается едва ли не центром вселенной в понимании индуизма.


Поскольку город освящен именем Шивы, индийцы считают, что Варанаси обладает большой духовной силой. Спать в Варанаси, ехать в Варанаси означает быть причастным к пути просветления, а тем, кто омылся в водах священного Ганга достижение просветления практически гарантировано.

Ганг в этом месте внезапно меняет свое течение — он поворачивает на север, в сторону священной горы Кайлас. Грехи можно смыть в речной воде — ведь тысячи лет над Гангом разносятся по утрам молитвенные песнопения. Индусы, стоя в водах великой реки, приветствуют восходящее солнце и окунаются. Несмотря на грязную воду — в ней что только не плавает, от дохлых крыс до отходов жизнедеятельности людей, коров и быков, прогуливающихся тут же — люди считают Ганг чистым, а свои мысли — грязными.

Особенно отличились в этом агхори. Агхори — люди низшей касты, поклоняющееся темной стороне бога Шивы, они ходят с человеческим черепом в левой руке, одеваются в чёрные одежды, едят отбросы и части тела умерших, испражнения. При них всегда штоф со спиртными напитками — верование агхори допускает их употребление. Их философия: смерть это жизнь, грязное в жизни — это чистое на истинной стороне.

На набережной сделаны специальные места для спуска к реке — гхаты, каменные ступени. Умершим и кремированным в Варанаси индусам прямая дорога на небеса, так как считается, что здесь открывается прямая дорога в высшие миры. Сжигаются трупы на каменных тумбах, останки сметаются метлой в воды Ганга и река уносит всё. На набережной любят сидеть садху — индийские отшельники или йоги. Этих аскетов после смерти не сжигают, а хоронят в саркофагах или сбрасывают трупы в священную реку, привязав к ним груз.

В Варанаси себя вольготно чувствуют обезьяны. Юркие, умные, эти обнаглевшие животные лазают, где им вздумается, воруют вещи у туристов, не дают никому прохода просто из озорства. В открытом кафетерии обезьяны запросто могут стащить поставленную еду из-под носа посетителя или унести блестящий штопор, чтобы потом им же уколоть другого прохожего. По улицам Варанаси разгуливают коровы. Корова в Индии — священное животное, и гуляет везде беспрепятственно, иногда тормозя движение автомобилей и людей. Лабиринты извилистых улиц с трёх-шестиэтажными зданиями, среди которых есть храмы, пронизывают город. В мохаппах, городских кварталах, размещаются базары с промышленными и продуктовыми товарами. Индийскую женскую одежду — сари тоже шьют в Варанаси. Сари, изготовленные в этом городе, высоко ценятся по всей Индии.